Progresser, améliorer sa glisse, s’adapter à différents types de neige, s’initier à une nouvelle pratique de ride, acquérir davantage de stabilité, de confort : nombreuses sont les raisons de changer de paire de skis, encore faut-il être bien accompagné si l’on veut éviter de s’y perdre dans l’éventail pléthorique de modèles proposé par les revendeurs. Skiinfo vous accompagne dans votre prise de décision.


Choisir sa prochaine paire de skis étape par étape

 

► Pourquoi s'offrir de  nouveaux skis ?

L’envie de changer de skis se fait généralement ressentir lorsque l’on progresse et que l’on souhaite évoluer sur un matériel plus pointu, plus adapté à sa pratique, plus en phase avec les conditions de glisse régulièrement rencontrées durant ses sessions de ride (neiges dures, poudreuse, profonde, traffolée…). Autres raisons de choisir de nouvelles planches : s’initier à une nouvelle pratique (freeride, freestyle, all mountain, piste…) ou encore trouver plus de stabilité, davantage de confort sur ses spatules.

► Comment faire le bon choix ?

Afin de choisir sa nouvelle paire de skis de façon optimale, mieux vaut prendre en considération les principaux critères de choix détaillés plus loin (niveau technique/fréquence de pratique, pratique/utilisation, morphologie du skieur).

► Quand changer ses skis ?

Les périodes les plus appropriées afin de choisir sa nouvelle paire de skis sont au nombre de trois. Tout d’abord à l’occasion des ski tests organisés en stations par les marques lors du lancement de saison : vous pourrez ainsi essayer avant d’acheter. Autres dates propices : les soldes, meilleurs moments pour faire des affaires. Ou encore à la sortie de la saison de ski durant laquelle les magasins de sport, skishops et autres boutiques en ligne bradent le matériel de la saison écoulée.

► Où acquérir son nouveau matériel de ski ?

Magasins de sport, skishops en station ou en ville ou encore sur le web où de nombreux marchands proposent une offre pléthorique de skis… Les lieux de sélection sont nombreux. Certaines stations organisent également des ski tests en début de saison durant lesquels on peut essayer le nouveau matériel de glisse : n’hésitez pas à mettre de côté vos skis actuels même si votre première sortie de glisse vous titille les mollets, pour essayer différents modèles et types de paires de skis.

► Quel prix consacrer à sa paire de skis ?

L’éventail de prix est large et correspond aux différentes gammes de skis que l’on rencontre sur le marché. De la paire de skis d’initiation destinée tant aux jeunes skieurs qu’aux adultes débutants et dont le prix très abordable correspond à une technologie basique, à la dernière nouveauté adaptée aux skieurs experts équipée des matériaux et technologies de pointe et pour laquelle il faudra dépenser une belle somme d’euros, le choix est large. Il est généralement constaté auprès de tous les revendeurs une fourchette de prix allant d’une centaine d’euros à plus de 800 € pour une paire de skis nus (presque 1000 € pour une paire de skis de freerando « pros »). Si l’on se décide pour un pack « ski + fixs », les tarifs évolueront de 250 € à 1 000 € (et plus de 1 200 € en freerando).

 

Les différents critères pour choisir sa paire de skis


Au préalable
Confort, plaisir, sécurité, progression… voici les caractéristiques que la plupart souhaitent retrouver dans l'usage de ses skis. Chose pas facile quand il faut choisir une nouvelle paire en boutique ou sur le Net, sans l’essayer en conditions réelles ! Heureusement, avec le développement des technologies, il n’existe plus de mauvais skis, mais des skis adaptés à chaque profil de skieurs. Déterminer son profil est donc indispensable pour pouvoir dénicher sa paire de skis idéale.

Le profil d’un skieur se définit par l'évaluation de trois critères :
- Niveau technique/fréquence de pratique
- Pratique/utilisation
- Morphologie du skieur

 

Pour choisir sa paire de skis, évaluez votre niveau technique en ski


Premier facteur de choix d'une paire de skis adaptée à votre pratique : votre niveau de ski. Inutile de vous orienter vers des skis ultra-performants si votre bagage technique et physique ne vous permet pas de les maitriser... Avant de céder à la tentation des derniers modèles révolutionnaires qui vous promettent monts et merveilles en toutes neiges et sur tous les terrains, mieux faut simplement évaluer votre niveau de façon "honnête" et objective. C'est le meilleur moyen de vous diriger vers des skis adaptés à vos besoins avec lesquels vous allez pouvoir non seulement vous faire plaisir mais également progresser.

Débutant : Vous n’êtes jamais ou peu monté sur des skis, vous éprouvez des difficultés sur les mouvements de base et apprenez à faire vos premiers virages à faible vitesse sur pistes faciles (vertes/bleues).
Skis préconisés : faciles, accessibles et tolérants.

Intermédiaire : Vous pratiquez le ski comme loisir (une à deux semaines par an), vous savez enchaîner les virages à moyenne vitesse et êtes capables de skier sur toutes les pistes du domaine. Vous souhaitez progresser pour être à l’aise à plus grande vitesse.
Skis préconisés : confortables et évolutifs.

Avancé : Vous skiez depuis de nombreuses années et aucune piste ne vous résiste ! Vous passez partout avec assurance, sur ou en bord de pistes. Vous maîtrisez les virages parallèles, savez varier les rayons et commencer à savoir véritablement carver.
Skis préconisés : confortables et performants.

Expert : Sur piste, vous maîtrisez toutes les conduites de virages à grandes vitesses et savez parfaitement carver. En hors-piste, vous êtes à l’aise sur tous les types de neige et skiez avec contrôle et fluidité. Si vous êtes freestyler, votre ligne c'est la noire.
Skis préconisés : très performants, voire exclusifs.

 

A chaque skieur sa gamme de skis


Chaque programme (ou gamme) de skis se destine à des utilisations et terrains différents. Voici les différents profils de skieurs qui découlent de chacun d'eux pour savoir vers lequel vous tourner. Une tendance devient toutefois dominante chez tous les fabricants : la polyvalence !

Skis de la gamme "Piste" : pour les adeptes de précision et de performance sur neiges damées ou les skieurs loisirs qui aiment se balader sur l’ensemble des pistes du domaine skiable.
Ski préconisé : des skis plutôt courts au patin étroit pour une meilleure réactivité, des spatules relativement larges pour faciliter l’entrée dans le virage et courtes pour réduire les vibrations.

Skis dits "All Mountain" : pour les adeptes de tous les types de neige. Dure, trafollée, molle, poudreuse… vous ne savez pas trancher et voulez-vous faire plaisir sur tous les terrains, sur les pistes comme en dehors.
Ski préconisé : des skis faciles à prendre en main, confortables et sécurisants sur tous les terrains, avec un patin d’une largeur moyenne (autour de 80 mm), une spatule plus longue que les skis de piste pour améliorer la portance en neige molle et un rayon bien dosé pour pouvoir alterner grands et petits virages avec facilité.

Skis de Freeride : pour les accros de la poudreuse qui passent la majeure partie de leur journée en dehors des pistes en quête de neige vierge et qui guettent les prochaines chutes de neige avec frénésie.
Ski préconisé : des skis aux dimensions généreuses, au patin large (au-delà de 90 mm) et spatules longues et larges pour faciliter la portance en poudreuse. Les bi-spatulés misent sur le ludisme, les talons plats sur la vitesse et la stabilité.

Skis Freestyle : pour les fendus de snowpark qui aiment s’envoyer en l’air et tenter de nouveaux tricks sur les kickers du park, les rails ou toutes zones exploitables en bord de pistes.
Ski préconisé : des skis bi-spatulés pour pouvoir skier et réceptionner dans les deux sens (normal et switch), légers et résistants, mais également polyvalents pour pouvoir skier avec plaisir sur pistes.

  

Dernier critère de choix de vos skis : votre morphologie


Au-delà des deux paramètres précédents, un critère beaucoup plus personnel intervient : la morphologie du skieur. Son sexe, son poids et sa taille vont également être décisifs dans le choix d'une paire de skis.

Le sexe : les skis conçus ces dernières années correspondent aux spécificités morphologiques de chaque sexe. De véritables gammes destinées aux femmes se sont développées avec, au-delà des sérigraphies féminines, des caractéristiques techniques adaptées à leur besoin : talon surélevé, poids allégé…

La taille : la taille d’un ski se choisit en fonction de la taille du skieur et de son utilisation. En règle générale, pour un ski freeride, on choisira un ski proche de sa taille. Pour les skis de piste, all mountain et freestyle, un ski de 10 à 15 cm de moins que sa taille est idéal.

Le poids : le poids d’un skieur influe sur la réaction du ski. Si un skieur léger se retrouve sur un ski au flex rigide, il aura des difficultés à le déformer et ne pourra profiter pleinement de ses qualités. Inversement, un skieur lourd sur un ski mou aura l’impression de skier un ski sans vie. Après quoi, chacun est libre de choisir en fonction de ses envies : ski nerveux ou ski plutôt doux et prévisible..

 

Pour aller plus loin dans le choix de vos skis...


En plus de ces trois critères, les skieurs les plus pointilleux pourront pousser la réflexion jusqu'aux caractéristiques techniques du ski. En effet, devenu très pointu, le matériel de ski a beaucoup évolué ces dernières années avec autant d’innovations matérielles qu'anatomiques.

Les matériaux composant les skis se sont diversifiés dans une quête de performance et de légèreté. On retrouve désormais différents types de bois dans la composition des noyaux, des constructions novatrices (couches de titane, champs latéraux en ABS, renforts en fibre de verre…) et une prise de conscience environnementale avec la fabrication de skis moins polluants (bambou, résines écologiques…).

De même, une évolution majeure a bousculé les gammes de skis : le rocker (zone surélevée en spatule et/ou talon). Apparu d’abord sur les skis freeride pour amplifier leur portance, il se généralise et on le retrouve même sur les spatules des skis de piste afin de faciliter l’entrée en virage. À chaque skieur ses préférences niveau rocker, et pour ceux qui n’y ont jamais goûté mieux vaut essayer avant de s’engager. Les skieurs invétérés auront toutefois du mal à troquer leur cambre classique contre un ski à rocker ayant tendance à rendre la pratique plus facile.

Après lecture de ces quelques lignes, vous devriez pouvoir rentrer dans un magasin de ski ou aller sur le web avec une idée plus précise sur le choix de vos prochains skis. Pour être certain de votre achat, le mieux qu'il vous reste à faire est de tester votre prochaine paire directement sur la neige. Voici, pour les plus chanceux, quelques périodes de ski tests en station à ne pas louper :

La Grande Première le troisième week-end de novembre à Val Thorens.

Le High Test Décathlon avec de nombreuses marques au rdv :
* Dernier week-end de novembre à Val d’Isère (évènement associé à celui du Ski Force).
* Premier week-end de décembre à Val Thorens.
* Second week-end de décembre au Grand Bornand.
* Troisième week-end de décembre à Avoriaz 1800.
* Ou encore le ski test de fin de saison à Val Thorens (troisième week-end d’avril).

Le Ski Force organisé par l’Union Sport & Cycle (syndicat des fabricants de matériel de glisse notamment) :
* Dernier week-end de novembre à Val d’Isère.
* Premier week-end de décembre à l’Alpe d’Huez.
* Troisième week-end de décembre à Avoriaz 1800 (évènement associé à celui du Ski Force).